FREE COOLING

Refroidir son Data Center par l’import opportuniste d’un fluide extérieur (air ou eau) librement disponible et de température plus faible que l’air intérieur : tel est en substance le principe du « free cooling », gage de substantielles économies par réduction de l’emploi de mécanismes basés sur des pompes à chaleur, conservées en tant que dispositifs d’appoint. Les bâtiments les mieux conçus en la matière réduisent leur consommation électrique de 50 % et utilisent exclusivement ce système de refroidissement.

Le free cooling à air constitue le plus répandu des deux types. Particulièrement efficace dans les zones froides à tempérées pour lesquelles seules les périodes estivales peuvent obliger à l’interrompre en journée, il s’accommode des atmosphères impures ou humides par l’emploi d’échangeurs thermiques garantissant la salubrité du Data Center. Les nuits d’été sont alors exploitées pour assurer la décharge thermique du Centre de Données.

Garantir le retour sur investissement d’une climatisation orientée free cooling à air implique d’organiser convenablement le déplacement de l’air au sein du Data Center, afin d’évacuer efficacement l’air chaud par application des principes thermodynamiques et d’acheminer massivement l’air froid sans dégrader la sécurité de l’accès physique au site.

Le tout doit prendre en compte  les  contraintes  architecturales  en matière de protection contre les risques de propagation des incendies, lesquelles imposent par exemple la possibilité de compartimenter automatiquement les différentes portions du bâtiment à l’occurrence de la détection d’un feu.
Le free cooling à eau demeure quant à lui actif sans contrainte de saisonnalité pourvu qu’une ressource hydrique naturelle ou industrielle soit accessible en permanence. L’injection de cette eau froide dans le circuit interne peut parfois poser problème en fonction de sa composition chimique. Dans ce cas, des échangeurs eau/eau ou eau/air assumeront le transfert thermique en toute sécurité, idéalement jusqu’au baies réfrigérées.

Pour se former :

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Conception de Salle Technique – Data Center